Benzine te duur? Dan pak je toch de fiets!

De mens is inventief. En zeker de mens die is geboren op het Italiaanse schiereiland. Is er een ramp of crisis, neem dan ook maar een Italiaan op in je team. Ze weten op een originele en creatieve manier uit een benarde situatie te komen. Zit in de aard van het beestje. Zo lang mogelijk de boel op z’n beloop laten, genieten van het moment, la bella vita, de regels niet al te serieus nemen. Totdat het echt niet meer kan, de nood te hoog is en er echt ingegrepen moet worden. Dan gaan ze improviseren, bedenken oplossingen, werken er knoerthard aan en weten zich zo heel vaak uit een benarde situatie te bevrijden. Zie ook de ommezwaai van de inactiviteit van de regering Berlusconi naar het aanpakken van Monti.

Maar ook in gewone en dagelijkse situaties zijn Italianen (wanneer het echt nodig is) een kei in oplossingen verzinnen. Zo ook met de auto en scooter. Verzot als ze zijn op hun 4- of 2-wielig vervoermiddel namen ze voor een stukje van 100 meter nog de benzineslurper. Maar nu de crisis langer gaat duren dan verwacht en in een jaar tijd de benzineprijs enorm sterk gestegen is, moeten ze toch maatregelen gaan nemen. En in een stad waar je dat totaal niet verwacht (Rome heeft nou niet een erg rustige verkeerssituatie en goede luchtkwaliteit), stappen steeds meer mensen over van de scooter/auto…op de fiets! Voor de prijs hoeven ze het niet te laten. Voor een volle tank koop je hier al een tweewieler.

Alleen moet er wel iemand met dat fietsen beginnen en moet de rest overtuigd worden. Er zijn namelijk nauwelijks goede fietspaden in Rome, ondanks dat de stad niet onbekend is met fietsers wat blijkt uit de in Rome opgenomen prachtige film Ladri di biciclette:

Ladri Di Biciclette (The Bicycle Thieves) Trailer

Tot twee jaar geleden zag je dan ook maar zelden fietsers. Je in het drukke stadsverkeer begeven met een fiets was een behoorlijk gevaarlijke onderneming en de paar fietsers die elkaar tegenkwamen, staken elkaar bemoedigend de duim op.

Critical Mass Rome 2011Maar daar is verandering in aan het komen en door de hoge benzineprijs gaan die veranderingen nu snel. Een kritieke massa (Critical Mass) bezet maandelijks, in navolging van andere wereldsteden, al fietsend de stad. Een grote vrolijke, kleurrijke groep trekt over de brede straten van Rome al zingend, fietsbellend en muziek afspelend. Met elk jaar een afsluiter in Villa Pamfili. Heel gaaf!

De Nederlandse ambassade doet daar nog een schepje bovenop door elk jaar in mei BiciRoma te organiseren: 20 kilometer door de stad met 2000 fietsers. Onder politiebegeleiding over de mooiste straten van de eeuwige stad. Om aandacht te vragen voor duurzame mobiliteit in het algemeen en fietsen in het bijzonder. Een indrukwekkende oranje sliert (oranje t-shirt en dito ballon krijgen de fietsers van de ambassade) trekt dan door de stad. Met positieve reacties van toeristen, voetgangers en andere fietsers. En dan is er nog de organisatie die elke zondag een toertocht in Rome organiseert en die de fietspaden controleert. Fantastisch!

Meest recente initiatief op fietsgebied is dat een andere grote stad, Milaan, erover denkt om de eenrichtingsstraten voor fietsers open te stellen. Een mooi initiatief, maar wacht daar nog maar even mee in Rome ;-). De Italianen fietsen hier namelijk zoals ze op scooters rijden; bellend, tegen het verkeer in, op de stoep, slingerend, ze geven niet aan waar ze naar toe willen, rijden door rood. Hand uitsteken en een fiets-examen (zoals veel Nederlandse kinderen hebben af moeten leggen) klinkt hen dan ook vreemd in de oren. En de Romeinse automobilisten zijn nog onvoldoende op de fietsers ingespeeld. Met helaas al een aantal doden tot gevolg. Maar direct daarna ook een indrukwekkende mini flashmob van een groep Romeinen om aandacht te vragen voor fietsveiligheid.

Collalti fietsNaast dat het een mooie economische oplossing is, vinden Italianen fietsen ook hip: Ofwel op een prachtig mooie Collalti fiets met mandje erop, verse bloemen erin en zondag met je partner langs de mooiste monumenten van Rome fietsen (romantisch!). Ofwel met een hippe helm, hakken op de pedalen en met af en toe het aandrijfmotortje aan over de heuvel naar je werk. En het is nog gezond ook! Althans voor de lijn, met die zeven heuvels. Voor je longen is het met al die uitlaatgassen iets minder. Maar ook daar hebben die Italianen weer iets voor gevonden; een smetteloos wit maskertje over je mond.

Fantastisch in ieder geval, het sterk groeiend aantal fietsers in Rome die de stad minder vuil en minder gevaarlijk maken dan de auto’s en scooters! En wat nou als er meer fietsers dan auto’s en scooters in de eeuwige stad zijn? En grote delen helemaal autovrij? Volgens mij wordt de stad daar nog mooier van!

9 gedachtes over “Benzine te duur? Dan pak je toch de fiets!

  1. Mooi om te lezen dat het ook echt gevolgen heeft. De benzineprijs is inderdaad erg duur en dat drijft zelfs de italianen om over te gaan op de fiets. Dat zal het straatbeeld van Rome toch wel aanzienlijk veranderen.

  2. Hoi Louise!

    Wat leuk om hier een reactie van je te lezen! En dank je wel voor het compliment. En we zullen maar zo zeggen; sommige contacten gaan nooit echt verloren, op de een of andere manier weten we elkaar altijd weer terug te vinden ;-). Hoop dat alles goed met je gaat!

    Liefs,

    Fieke

  3. Hoi Fieke,

    Wat is de wereld toch klein, zo hoor ik jaren niets van je en zit jeer weg in Rome, en zo vind ik een leuke blog van je in mijn LinkedIn updates! Leuk, goed en vlot geschreven en heel erg herkenbaar ‘Fieke’. Fijn om iets van je te lezen, keep up the good work!

    Groetjes,
    Louise

  4. Beste Theo, ik denk dat er inderdaad een heleboel positief aan het veranderen is hier in Rome! En die Italianen geven er weer een mooie draai aan. Ik kijk ook uit naar het BiciRoma evenment van 13 mei. Zijn jullie er dan ook?

  5. Tring, tring, spring maar achterop!… 😉
    Ik heb weer genoten van deze column. In boekvorm zou je ze kunnen bundelen. Ik zou het kopen. Groetjes!

  6. Prachtig verhaal Fieke, de stad staat aan het begin van een metamorfose. Ook de Italianen gaan het voordeel van de fiets ontdekken. Een nieuwe invulling van de openbare ruimte, rust, snel en flexibel. Ben wel benieuwd welke design fiets het mooie Armani pak kan versterken.
    Veel succes, groet Theo

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s